Jessica Nabongo explore la Jordanie et Pékin avec Airbnb

Jessica Nabongo est une globe-trotteuse chevronnée avec un objectif ambitieux : devenir la première femme noire à visiter tous les pays du monde. À l’occasion de deux des étapes de son voyage, une en Jordanie et l’autre en Chine, elle nous offert un regard sur son séjour dans chaque pays, en se lançant notamment dans quelques expériences Airbnb.

La Jordanie était le 139e pays que j’ai visité pour atteindre mon objectif et devenir la première femme noire à voyager dans tous les pays du monde. J’ai visité 12 des 18 pays de la région du Moyen-Orient et la Jordanie est de loin l’un des plus sûrs et des plus beaux.

Située entre la Palestine, Israël, la Syrie, l’Irak et l’Arabie saoudite, elle n’a pas les mêmes problèmes que ses voisins, contrairement aux idées reçues. La Jordanie est un pays majoritairement musulman, plus libéral que nombre de ses homologues du Moyen-Orient. Lors d’une soirée à Amman, la capitale, vous rencontrerez de nombreux Jordaniens profitant de la vie nocturne, en particulier du vin jordanien.

À Amman, j’ai participé à une expérience Airbnb de dégustation de vin avec Jordan River Wines. Lorsque je cherchais des expériences pour mon court séjour dans cette ville, j’ai été surprise de constater que la Jordanie produisait du vin, apprécié d’un grand nombre de ses habitants ! L’expérience était organisée dans la salle de dégustation de Jordan River Wines, située au centre-ville. Nous avons d’abord visité la salle, puis écouté l’histoire des débuts de l’entreprise avant de nous asseoir pour une dégustation de vin accompagnée d’un assortiment de fromages.

J’ai eu l’occasion de goûter six vins différents. Le Cabernet Sauvignon Limited Edition est l’un des meilleurs que j’ai dégustés depuis longtemps. Ce Cabernet a remporté plusieurs prix internationaux et une seule gorgée vous permettra de comprendre pourquoi. Le Classic est un concurrent solide au Cabernet que je pourrais boire régulièrement lors d’un repas. Le fromage proposé en association avec le vin n’était pas jordanien, mais plutôt européen.

La deuxième expérience Airbnb que j’ai essayée à Amman consistait à fabriquer du savon d’Alep avec un artisan local. Lara, la propriétaire, est une femme d’affaires syrienne vivant en Jordanie dont le travail principal est de soutenir les femmes réfugiées syriennes en créant des emplois. Elle emploie actuellement 40 femmes.

Au-delà d’Amman, la Jordanie a beaucoup à offrir. À environ deux heures au sud d’Amman se trouve Petra, un site impressionnant qui remonte peut-être au Ve siècle avant J.-C. Que vous fassiez une randonnée de plusieurs jours ou une excursion d’une journée pour explorer le Siq et le Trésor, cette merveille du monde ne vous décevra pas.

Si vous poursuivez votre route au sud de Petra, vous découvrirez Wadi Rum, une belle oasis désertique, vision d’un autre monde. Avec un sable rouge et doux, plus fin que les plus belles plages de sable blanc, et un terrain parsemé de montagnes escarpées, le Wadi Rum est idyllique pour admirer le coucher du soleil ou se balader à dos de dromadaire à l’aube.

J’ai visité la Chine en septembre, le 141e pays dans ma quête pour devenir la première femme noire à visiter tous les pays du monde. Pékin, la capitale de la Chine, est une ville urbaine tentaculaire riche de 3 000 ans d’histoire.

Les visiteurs des États-Unis et d’autres pays triés sur le volet peuvent visiter Pékin avec un visa de transit de 144 heures ! Ce visa gratuit vous permet de passer six jours à explorer Pékin et vous fait gagner du temps et de l’argent par rapport à une demande de visa traditionnel. Six jours suffisent pour visiter la Grande Muraille de Chine, explorer les hutongs, d’étroites ruelles témoignages du passé de Pékin, manger du canard laqué pékinois et essayer quelques expériences Airbnb.

Les hutongs sont des rues étroites que l’on trouve dans les villes du nord de la Chine, en particulier à Pékin. Ces rues traditionnelles datent du XIIIe siècle et l’accès aux hutongs plus larges est marqué par un grand et beau Paifang, comme celui-ci.

Avec près de 22 millions d’habitants, les rues peuvent parfois devenir un peu bondées, en particulier les hutongs étroites, mais cela fait partie du charme de Pékin.

Lors de mon voyage à Pékin, j’ai séjourné dans un logement traditionnel chinois à cour carrée, proposé très souvent sur Airbnb. Celui-ci est situé dans la partie est de Pékin et la cour est l’endroit parfait pour prendre le petit-déjeuner tout en profitant de l’air frais de l’automne.

Lors d’un voyage à Pékin, impossible de manquer la Grande Muraille de Chine, l’une des nouvelles merveilles du monde. Longue de 21 196 kilomètres, la Grande Muraille porte bien son nom. Ses premières sections ont été construites entre 220 et 206 avant J.-C. Visiter la Grande Muraille est une excursion facile d’une journée depuis Pékin. Conseil de pro : si vous êtes à la recherche d’une section plus calme, allez à Jinshanling, où vous éviterez les hordes de touristes.

Un autre lieu incontournable est la Cité Interdite au centre de Pékin. Elle a servi de résidence aux empereurs et de centre cérémonial et politique pour le gouvernement chinois pendant près de 500 ans.

De même, le Temple du Ciel à Pékin est à voir absolument. Il accueillait les empereurs des dynasties Ming et Qing lors des cérémonies annuelles de prière au Ciel pour une bonne récolte. Il est entouré d’un immense parc où vous rencontrerez des retraités qui pratiquent la marche athlétique, jouent aux cartes, tricotent et profitent du plein air.

Entre les visites touristiques, j’ai pu participer à l’une des nombreuses expériences Airbnb à Pékin, « Apprendre la calligraphie chinoise sur un éventail traditionnel ». Non seulement vous apprenez l’histoire de cet art ancien, mais vous pouvez aussi vous entraîner à écrire plusieurs caractères chinois anciens avant d’en pendre quelques-uns sur votre éventail. Pour conclure, nous avons savouré du thé et des desserts chinois.

Une autre expérience à laquelle j’ai participé, « Pratiquez le kung-fu traditionnel chinois », a été une expérience unique et révélatrice. L’hôte de cette expérience, Baoxuan, pratique le kung-fu depuis son enfance, et il nous a enseigné à la fois les mouvements du kung-fu et la philosophie qui l’entoure.

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